O Observatório Europeu do Sul, ESO (do inglês European Southern Observatory) é uma organização intergovernamental para pesquisa em astronomia. É financiado por 15 países:

Alemanha, Áustria, Bélgica, Brasil, Dinamarca, Espanha, Finlândia, França, Holanda, Itália, Portugal, Reino Unido, República Checa, Suécia e Suíça

Mantém em funcionamento três observatórios no Chile:

La Silla, Paranal e Chajnantor

No Paranal, opera o observatório óptico VLT (do inglês Very Large Telescope) e dois telescópios para mapeamento do céu (survey): O VISTA, que trabalha no infravermelho e o VLT Survey Telescope, concebido exclusivamente para mapear os céus no visível.

O ESO é o parceiro do telescópio ALMA, o maior projeto astronômico que existe atualmente. O ESO encontra-se a planejar o European Extremely Large Telescope, E-ELT, um telescópio de 39 metros que observará na banda do visível e do infravermelho próximo. O E-ELT será “o maior olho do mundo virado para o céu”.

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Site do ESO: http://www.eso.org/

 

Ilustração do ELT

Representação do projeto do  E-ELT